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Rebuscando entre la historia del Mercat dels Encants

F Narváez F Narváez

Rebuscando entre la historia del Mercat dels Encants

«Todo tiempo pasado fue siempre mejor». Eso se suele decir mucho y la verdad es que, para los nostálgicos como yo, la expresión va cargada de verdad. No lo podemos evitar, nos tira mucho lo antiguo y todo lo que huela a la palabra «añejo».

Pues bien, para nosotros hay un paraíso en Barcelona. Un paraíso de siete siglos. Estamos hablando del Mercat Del Encants. Desde 2013 lo puedes encontrar en la Avinguda Meridiana, justo al lado de la Torre Agbar. Allí venden de todo. Y cuando decimos de todo, es de todo.

Al principio, en el mercado se encontraban básicamente traperos, libreros y chatarreros, pero el paso del tiempo y la llegada de las nuevas —o ya no tan nuevas— tecnologías, fueron ampliando poco a poco la gama de posibilidades. Y hoy se pueden encontrar antigüedades, objetos de artesanía, ropa de segunda mano, libros, discos, electrodomésticos (a veces muy nuevos), maquinaria, cacharros de todo tipo… En definitiva, un cajón de sastre a escala gigantesca.

Detalle Mercat Encants

Pues bien, la historia de este mercado tiene traca. Porque, además de su longevidad (las primeras referencias datan de 1200), ha tenido tantas casas o ubicaciones, que memorizarlas todas no sería tarea fácil. Por suerte, hoy en día, tenemos la chuleta de internet a mano.

La primera referencia documentada situaba subastas públicas frente a la Iglesia de Sant Jaume. Estas subastas eran de objetos de difuntos, cuyos familiares intentaban vender para pagar las deudas. En 1358 el mercado se trasladó a la Plaza Nova. Allí estuvieron apenas medio siglo, ya que en 1391 se mudó cerca de la Llotja. Esa fue su casa durante 500 años, entre el Carrer del Consolat de Mar y la Plaça d’Antonio López.

Durante la Exposición Universal de 1888 el mercado se movió de nuevo, esta vez a la Avinguda de Mistral. Allí coincidió con la Fira de Bellcaire (lo que inevitablemente siempre ha llevado a confusiones entre ambos) y se «fusionaron». En 1928 volvieron a cambiar de sitio, esta vez rumbo a la Plaça de les Glòries Catalanes, donde estuvieron hasta 2013 antes de recalar en su ubicación actual (a tiro de piedra, literalmente).

Desde 2013, el Mercat dels Encants se refugia bajo el original edificio de los arquitectos b720, cuyo rasgo más característico es la enorme cubierta de espejos en movimientos geométricos a 25 metros de altura. La estructura mantiene el mercado al aire libre al tiempo que lo protege de la lluvia, por lo que la cita de los siempre para los buscadores de tesoros, se mantiene, llueva o truene, cada sábado.

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